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La colonisation européenne et le système colonial : fiche de révision

I. Le temps des conquêtes

L'Europe se lance dans la conquête du reste du monde dès les années 1850, avec pour avantages :

  • Une population très nombreuse.
  • Une forte vitalité économique.
  • Une confiance en sa mission civilisatrice.

La Grande-Bretagne et la France conquièrent une partie de l'Afrique et de l'Asie.

Dès 1880, et l'Italie et l'Allemagne entrent aussi dans la course aux colonies, car l'obtention de nouveaux territoires devient source de prestige national, de puissance économique et démographique.

Dates & chiffres à retenir :

  • En 1913, la population européenne est de 481 millions, soit 26,3 % de la population mondiale.

II. Le temps des grands empires

L'administration de ces colonies fait débat entre les partisans de l'association, que pratique la Grande-Bretagne, et l'assimilation, prônée par la France.

  • Si les colonies connaissent des progrès techniques et médicaux, les échanges se font toujours au profit des métropoles.
  • Les inégalités s'accroissent entre la bourgeoisie indigène et la paysannerie traditionnelle, et certains colonisateurs vont même jusqu'à instaurer le travail forcé en Afrique noire.
  • L'acculturation crée un choc parmi ces populations, déchirées entre leurs croyances traditionnelles et les nouveaux modes de pensée venus d'Europe.

Dates & chiffres à retenir :

  • En 1914, l'Empire britannique possède 33 millions de km² et 450 millions d'habitants, soit un quart des terres émergées et 28 % de la population mondiale. L'angleterre dispose aussi des positions géographiques stratégiques, comme le canal de suez.
  • La France totalise dans le même temps 10 millions de km² et 50 millions d'habitants

III. Le temps de la contestation

  • La barbarie de la Première Guerre mondiale remet en cause la supériorité spirituelle de la civilisation européenne.
  • L'anticolonialisme se développe aussi bien parmi les Européens que les peuples colonisés et la contestation s’accroît, avec la désobéissance civile prônée par Gandhi ou encore les manifestations violentes en Tunisie.
  • Les États-Unis, les intellectuels et le parti communiste soutiennent ces mouvements de révolte. Pourtant, l'idée coloniale reste profondément ancrée dans les esprits, comme en témoigne le succès de l'Exposition coloniale de 1931.

Dates & chiffres à retenir :

  • 1931 : création du Commonwealth.

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Publiée en : 2012

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